segunda-feira, 19 de fevereiro de 2007

Extensão, posição geográfica e fronteiras
O Brasil tem um dos mais extensos territórios do mundo: é o quinto maior país em área.
Em relação aos países do continente americano, o Brasil tem o terceiro maior território, depois do Canadá e dos Estados Unidos, respectivamente. Dos países da América do Sul, é o maior em extensão. Veja o quadro.
País Área (km2) Continente
1ºRússia 17 075 400 Europa e Ásia
2ºCanadá 9 970 610 América
3ºChina 9 597 000 Ásia
4ºE.U.A 9 372 615 América
5ºBrasil 8 547 403 América
6ºAustrália 7 682 300 Oceania
Fontes: 1. FRÉMY, Dominique et Michèle. Quid 2001. Paris, Robert Laffont, 2000.2. Australian atlas. South Melboume, Longman, 1997.

O Brasil possui terras em três dos quatro hemisférios da Terra: norte, sul e oeste. Veja o mapa.
O território brasileiro está situado totalmente a oeste do principal meridiano, meridiano de Greenwich (Inglaterra). Portanto, está inteiramente no hemisfério ocidental ou oeste.
A linha do Equador atravessa o norte do território, determinando a localização do país em dois hemisférios: 7% de terras ao norte ou no hemisfério setentrional, e 93% de terras ao sul, ou no hemisfério meridional. O Brasil é o único país do mundo cortado pela linha do Equador, ao norte (0º), e pelo trópico de Capricórnio, ao sul (23°27'). Podemos observar no mapa acima que 92% do território brasileiro está na zona tropical ou intertropical e 8% na zona subtropical.
O Brasil ocupa o equivalente a 47% do território sul-americano, localizando-se na sua porção centro-oriental. Em terras brasileiras está o centro geográfico da América do Sul, localizado no estado de Mato Grosso. A leste, o Brasil é banhado pelo oceano Atlântico. Tem 23 086 km de fronteiras, sendo 15 719 km terrestres e 7 367 km marítimas.
As fronteiras marítimas estendem-se da foz do rio Oiapoque, no Amapá (norte), até o arroio Chuí, Rio Grande do Sul (sul). Com exceção do Equador e do Chile, o território brasileiro faz fronteira terrestre com todas as nações da América do Sul.
Ao norte: Guiana Francesa, Suriname, Guiana e Venezuela.
A noroeste: Colômbia.
A oeste: Peru e Bolívia.
A sudoeste: Paraguai e Argentina.
Ao sul: Uruguai.
Podemos ter uma noção da grandeza territorial do Brasil ao destacar seus pontos extremos: do ponto extremo norte (monte Caburaí) ao ponto extremo sul (arroio Chuí) são 4 394,7 km; do ponto extremo leste (ponta do Seixas) ao ponto extremo oeste (serra de Contamana) são 4 319,4 km. O Brasil é uma nação eqüidistante, isto é, praticamente tem as mesmas distâncias entre seus pontos extremos.
(Extraído de: Lúcia Marina A. de Almeida, Tércio Barbosa Rigolin. Geografia - Série Novo Ensino Médio. São Paulo, Ática, 2002.)

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